Google Search Console /Webmaster Tools

Of nu een Joomla site hebt of een Wordpress / Drupal / HTML site hebt, zodra je hem publiceert moet je hem direct inschrijven bij Google Search Console (Tot voor kort Webmaster Tools genoemd) op www.google.com/webmasters/tools. Als je dit netjes doet, inclusief een paar bijbehorende stappen wordt je site over het algemeen veel sneller geïndexeerd dan als je dat niet doet. Ook krijg je vaak veel feedback over hoe Google je site ziet en beoordeelt.

Registreer je sites

Eerst moet je je natuurlijk aanmelden bij Google Search Console, en daarna kun je je eerste website registreren. Ten eerste zul je dan moeten verifiëren dat je de eigenaar van de site bent. Google biedt je een aantal manieren om dit te doen. Je kunt het doen door een stukje code in de HTML van je site te plaatsen of door een simpel HTML-bestandje in de root van je map te plaatsen. Als je de site al hebt ingeschreven bij Google Analytics wordt dat ook geaccepteerd als verificatiemiddel. Als je de verificatie hebt gedaan controleert Google of dat correct gegaan is. Zo ja, dan is je eerste site netjes geregistreerd. Sinds kort krijg je dan direct een mailtje van Google met adviezen over een paar basic stappen die ze je adviseren. Zo'n advies moet je natuurlijk niet in de wind slaan....

webmastertools-intro

Zoals je ziet raden ze als eerste aan om alle versies van je site registreren. Ten eerste gaat dat om de www versie van je site. Gelukkig gaat deze tweede registratie veel sneller, want als je de verificatie voor de eerste site hebt gedaan werkt deze automatisch voor de 2e. Vervolgens moet je ook eventuele andere versies van je site registreren:

  • Als je site geheel of gedeeltelijk over SSL toegankelijk is moet je ook de HTTPS versie registreren (ook weer met en zonder www)
  • Gebruik je subdomeinen: idem dito
  • Voor meertalige sites met een subfolder structuur moet je de verschillende taal-versies ook apart registreren, bijvoorbeeld: website.com/en, website.com/nl, website.com/fr, enzovoorts.

Registreer dus alle versies, ook als je met redirects maar 1 versie echt beschikbaar hebt, bijvoorbeeld de HTTPS versie van de www-versie. Op deze manier kun je met behoorlijk wat versies van een site eindigen, maar dat is geen probleem, zie de volgende stap. Wil je meer weten, kijk dan op support.google.com/webmasters.

Joomla Hosting tip: Siteground

Joomlaseo.com laadt in 0.5 - 1 seconden en heeft een Pingdom score van 100%!!! Daarom bevelen we Siteground hosting aan. Snelle servers, goede support, gratis SSL, etc. En niet duur...

 

Voorkeursdomein en Internationale targeting in Search Console

Aangenomen dat je nu 2 versies van je site hebt geregistreerd (www en niet-www), ga dan naar Site Instellingen (via het tandwieltje links bovenin) en stel het voorkeursdomein in op de versie die je eerder al hebt afgedwongen, in dit geval de versie zonder www:

webmaster-tools-voorkeursdomein

Daarnaast ken je de site via Zoekverkeer >> Internationale targeting instellen op je geografische voorkeur. Als je een .nl domein hebt kun je dit niet instellen, Google gaat er dan al vanuit dat je je richt op Nederland. Als je een generiek domein als .com hebt kan dat wel, maar doe dat alleen als je je echt maar op 1 land richt. Wil je zowel Nederland als België bereiken, laat dit dan gewoon leeg.

Submit een sitemap in Search Console

Eigenlijk de belangrijkste stap komt nu: het indienen van de sitemap die je eerder al gemaakt hebt. Je vindt dit onder Crawlen >> Sitemaps. Klik op de Sitemap Toevoegen / Testen knop en vul de locatie in van het bestand, vaak gewoon sitemap.xml, tenzij je een extensie gebruikt als OSmap of Jsitemap. Geef dan de locatie op die je vindt in de configuratie van de betreffende extensie. Klik dan op Sitemap verzenden (testen mag ook eerst), en de sitemap wordt ingediend. Je ziet dan direct hoeveel URL's er ingediend zijn (in blauw). Als je na een paar dagen nog een keer kijkt zie je in rood hoeveel er geïndexeerd zijn:

sitemap-indienen

Als je de stappen tot zover hebt gevolgd heb je de basis-stappen netjes uitgevoerd. Dat betekent echter niet dat je je webmaster account links kunt laten liggen. Je vindt er een schat aan informatie, en het is waarschijnlijk je belangrijkste SEO tool. Laten we eens een aantal opties doornemen:

Crawlfouten

Onder Crawlen >> Crawlfouten vind je in je Search Console account alle fouten (meestal 404-errors) die de Google bots zijn tegengekomen bij het crawlen van je site. Vaak (niet altijd) wijzen deze fouten op reële fouten in de configuratie van je site. Zeker als er een plotselinge toename van de Crawlfouten wordt geconstateerd is er vaak iets aan de hand. Crawlfouten zijn een van de meest nadelige issues voor je SEO, dus kijk hier geregeld naar. Als de fouten opeens explosief toenemen zal Google je hier trouwens zelfs een email over sturen.

crawlfouten in webmastertools

 In de lijst kun je op elk afzonderlijk item klikken. Je krijgt dan over de betreffende fout nog meer informatie, zoals de URL waarop de link naar de niet-gevonden pagina is aangetroffen, enzovoorts. Als je het probleem voor de fout hebt opgelost, kun je hem ook als zodanig markeren.

Check HTML verbeteringen

Vooral bij nieuwe sites is het zaak om een paar weken na publiceren te kijken onder Uiterlijk van Site Search >> HTML verbeteringen. Vooral zaken als duplicate pagina-titels en metabeschrijvingen vind je hier. Vaak blijken dit ook echte duplicate content issues te zijn, dus ook hier is het weer zaak om deze meldingen te onderzoeken en op te lossen:

html-verbeteringen-webmastertools

Als je de fouten hebt opgelost kan het ook wel een paar weken duren tot Google de lijst met fouten heeft opgeschoond, je kunt ze niet als opgelost markeren.

Mobile usability

Een redelijk nieuwe feature is te vinden onder Zoekverkeer >> Mobiele bruikbaarheid. Zeker sinds mobiele sites sinds 21 april 2015 een voorkeursbehandeling van Google krijgen is het zaak hier goed naar te kijken. Ook als je site zich zo te zien netjes responsive gedraagt vindt je hier toch vaak fouten die Google ondervindt bij het crawlen van je site:

mobile usability

Om nog nauwkeuriger issue met mobiele bruikbaarheid te checken kun je ook werken met de functie Fetch als Google onder Crawlen. Hiermee kun je zien hoe de Google bot je site 'ziet', zowel voor desktop als voor mobiel. Ik heb hier een aparte blogpost over geschreven.

Zoekverkeer

Onder Zoekverkeer >> Zoekopdrachten vindt je zeer nuttige informatie over de positie van je site in de zoekresultaten. Vroeger leverde Google Analytics je nog veel nuttige informatie met betrekking tot zoekwoorden op, maar tegenwoordig heb je hiervoor veel meer aan Google Webmaster Tools. Zeker als je de lijst sorteert op Vertoningen krijg je te zien op welke zoektermen je site al vaak getoond wordt in de lijst met zoekresultaten. In combinatie met de CTR (Click Through Rate) kun je dan zien of je site ook aangeklikt wordt. Als je ziet dat je site op een bepaald zoekwoord erg vaak getoond wordt, maar de CTR is nog laag, dan zou je dat zoekwoord nog wat beter kunnen optimaliseren in je site, of een nog wat pakkender metabeschrijving maken. Om die reden heb ik in het onderstaande voorbeeld de zoekterm search engine optimization tips nog wat beter geoptimaliseerd (dit artikel dus):

webmaster tools search queries

Je ziet hier dat de site op plek 34 staat (pagina 4). Toch zijn er blijkbaar 4018 mensen per maand die tot op pagina 3 zoeken naar nuttige informatie. De CTR is nu nog minimaal, maar bij zoveel bezoekers kan zelfs een kleine verbetering al flink wat extra verkeer opleveren.

In Mei 2015 heeft Google een hoop verbeteringen aangebracht in deze functie, waardoor je nu ook je eigen kolommen kunt instellen, en allerlei filters om te zoeken per device, land, taal, enzovoorts:

filters zoekverkeer

Gestructureerde gegevens

Met de nieuwe focus van Joomla 3 op microdata is dit natuurlijk een interessant onderwerp. Onder Uiterlijk van Site Search >> Gestructureerde gegevens kun je zien of Google de microdata ook daadwerkelijk herkent. Hier zie je bijvoorbeeld hoe de microdata van het kruimelpad herkent worden (met een gat omdat een nieuwe template de override had overschreven):

gestructureerde gegevens

Ook incorrect geconfigureerde microdata zie je hier.

Links naar je site

Informatie over backlinks van andere sites naar jou zijn natuurlijk erg interessant. De lijst die je vindt onder Zoekverkeer >> Links naar uw site is zeker niet compleet, maar je krijgt een redelijk overzicht:

links naar uw site

Als je echt exacte informatie nodig hebt over backlinks heb je warschijnlijk een tool als SEmRush nodig.

Berichten

Als er echt serieus iets met je website aan de hand is stuurt Google je hierover bericht, die vind je terug in je dashboard onder Berichten. Kijk hier altijd naar, misschien heb je opeens heel veel crawlfouten. Ook als Google echt onrechtmatigheden aantreft kun je een penalty krijgen: dan wordt je site vaak series verlaagd in de rankings. Dit kan gebeuren als je illegale taktieken als backlinks kopen gebruikt, maar ook als je zonder het zelf te weten gehackt bent:

berichten in google webmaster tools

Adreswijziging

Een laatse nuttige optie is de Adreswijziging optie (onder de instelling bij het tandwieltje links bovenin). Deze optie kun je gebruiken als je je website verhuist naar een ander domain. Met deze functie kun je dan zorgen dat je Google hierover netjes informeert:

webmaster-tools adreswijziging

Wel moet je ook tegelijkertijd redirects aanleggen dan. Ik heb hier een complete blogpost over geschreven.

Bing and Yahoo webmastertools

Er valt natuurlijk nog veel meer uit Google Search Console / Webmaster Tools te halen, maar de rest moet je zelf maar ontdekken. Daarnaast hebben Bing en Yahoo samen een eigen versie van webmastertools opgezet. Zeker als je een site in de USA hebt waar Bing en Yahoo nog een redelijk marktaandeel hebben is het zinvol om je ook daar in te schrijven bij Bing en Yahoo. Voor Russische site kun je zelfs terecht bij Yandex.

Over deze site

Joomlaseo.com is volledig gebouwd en geschreven door Simon Kloostra, SEO Specialist en Webdesigner uit Utrecht. Ik heb ook een boek geschreven en blogs voor bedrijven als OStraining, TemplateMonster, SEMrush en dergelijke.