Google Penguin recovery: hoe een site kan herstellen

logo pdb
Ryte.com (voorheen On-page.org) is een van de beste on-page SEO tools, aanbevolen door Joomlaseo.com (zie onze review). Gratis voor 1 account (voor altijd)!!!

Een paar weken geleden heeft Google zijn Penguin 4.0 algoritme gelanceerd, wat impact heeft op hoe backlinks worden gewaardeerd. Dit heeft tot grote schommelingen in de Google rankings geleid. Sommige sites werden hard getroffen maar er waren ook sites die een opmerkelijke vooruitgang vertoonden. Ik heb dit zelf bij de hand gehad, dus laat ik dit voorbeeld met je delen.

Eerst even kort iets over de achtergronden van het Penguin algoritme . In de oude SEO dagen werd de reputatie van een website grotendeels vastgesteld aan de hand van de hoeveelheid links die een site had. Simpelweg het hebben van veel links was dan al goed, ook al hadden de sites waar de link vandaan kwam niks te maken met je eigen site. Dit leidde er toe dat er veel spam-achtige technieken werden toegepast of aangeboden. Zo kun je op veel sites complete linkakketten van soms duizenden links in 1 keer kopen voor slechts enkele tientjes. Bij Google hadden ze op een gegeven moment ook wel door dat dit niet goed was. Ergens in 2012 brachten ze daarom het Penguin algoritme uit om aan deze praktijken een eind te maken. Dit leidde tot een ware slachtpartij voor sites die zich schuldig hadden gemaakt aan dit soort praktijken. In latere jaren werd het algoritme verder ontwikkeld, waarbij ook wat minder kwaadaardige praktijken werden aangepakt die ook niet helemaal geloofwaardig waren, zoals het ruilen van links, press-release sites waar je voor een klein bedrag artikeltjes met links naar je eigen site kon publiceren, startpagina's en dergelijke. Ook websites die slechts een paar van dit soort links hadden konden geraakt worden, zij het wat minder dramatisch.

Penguin was niet real-time

Getroffen sites konden wel herstellen (meer herover straks) maar het probleem was dat het algoritme niet real-time was. Als je site getroffen werd door een Penguin update duurde het tot de volgende tot je weer herstelde, ook al was dat een jaar later. Vooral sites die in 2014 getroffen werden hadden een serieus probleem, want die moesten wachten tot de volgende update, en die kwam pas in oktober 2016!

Echter, vanaf nu is Penguin ingebakken in het core-algoritme en zijn de updates real-time. Slechte links zullen dus vrij snel resulteren in lagere rankings, maar verwijderen daarvan kan ook weer snel tot herstel leiden.

Web Hosting

Mijn verhaal

Een van mijn sites is een populaire Nederlandse site met een blog en shop die op een gegeven moment meer dan 50.000 bezoekers per maand had. In die tijd experimenteerde ik veel met SEO. Meestal werkte dat goed, maar ook experimenteerde ik met linkbuilding. Niet de echt kwaadaardige technieken, maar soms wel een beetje op het randje. Ik kocht geen links in, maar linkruil, startpagina's en press-releases paste ik wel toe.

In oktober 2014 paste ik ook een redesign van mijn site toe: hij moest responsive worden en ook verhuisde ik veel content van de veel te drukke homepagina naar aparte pagina's. Helaas had dat niet het gewenste effect, zoals je hier ziet:

penguin issue

Door de timing had ik eerst het idee dat dit kwam door mijn redesign, maar later begon ik ook te vermoeden dat het iets met mijn links te maken kon hebben. Het redesign terugdraaien was natuurlijk geen optie, maar het repareren van mijn links wel, en dat was wat ik deed.

Hoe herstel je je link-profiel

De aangeraden procedure voor het herstellen van je links is snel te geven. Alleen de uitvoering er van heeft wat meer voeten in de aarde en kan erg tijdrovend zijn:

  • Verzamel al je links: niet eenvoudig: je vind er een hoop in Search Console, maar dit is meestal lang niet compleet. Je hebt waarschijnlijk link-research tools nodig om ze allemaal op te sporen.
  • Evalueer elke link: je moet al je link onderverdelen naar kwaliteit: goede, slechte en "gemiddelde".
  • Verwijder de slechte links: als je ze zelf kunt aanpassen: verwijder ze. Echter, veel links staan op sites die niet van jou zijn en die je ook niet zelf kunt aanpassen. Deze moet je verzamelen in een speciaal opgemaakt CSV-spreadsheet die je binnen Google Search Console kunt aanbieden aan de zogenaamde disavow tool. Door dit te doen vertel je Google dat het deze links niet meer mee moet tellen bij het waarderen van je site. Het is een riskante procedure en daarom vraagt Google je meerdere keren of je de tool echt wilt gaan gebruiken als je er op klikt.

Dit is nu precies de procedure die ik heb gevolgd. Voor het evaluatie deel gebruikte ik de Cognitive SEO tool. Het bouwt een linkprofiel van alle links die je hebt, waarbij ze gescored worden als Goed, Gemiddeld of Slecht. Dit doen ze door de reputatie van de linkende sites te analyseren (ze hebben hiervoor een zeer grote database) en ook de anker-tekst te checken. Iemand die bewust met linkbuilding bezig is zal nooit zomaar een link plaatsen door een URL te plaatsen: hij zal ook de ankertekst aanpassen naar eentje met de gewenste zoekwoorden erin. Een onnatuurlijk hoog percentage links met exacte zoekwoorden is een teken dat er bewust met linkbuilding is gewerkt en wordt dus afgestraft.

Zo geeft Cognitive SEO je profiel een bepaalde score:

Goed profiel:

link profile cognitive seo jseo2

Slecht profiel:

link profile cognitive seo

Naast de automatische detectie stelt de tool je heel makkelijk in staat om 1 voor 1 (veel werk, maar noodzakelijk!) door de lijst met links te gaan en zo op individuele basis zelf bij te stellen. Je kent waarschijnlijk veel van die sites zelf en kunt zelf ook wel beoordelen of het een legitiem blogje is of een goedkope linkdirectory.

Spectaculair herstel ;)

Na de evaluatie had ik een flinke lijst met verdachte en minderwaardige links. Sommige kon ik zelf verwijderen maar de rest heb ik een disavow-bestand aan Search Console aangeboden. En toen maar wachten.... Ik had echt een Penguin update nodig en dat duurde nog al even :( Echter, in oktober 2016 bwas het zover en na een paar weken kreeg ik mijn beloning:

penguin recovery

Mijn bezoekersaantallen stegen in korte tijd met 150%! Ik moet natuurlijk even afwachten of dit geen tijdelijke piek is, maar het ziet er voor nu goed uit.

Jouw verhaal?

Misschien heb je zelf wel een onverklaarbare dip in je bezoekers gehad? Als je ooit met linkbuilding bent bezig geweest zou je dus eens naar je linkprofiel moeten kijken......

Over deze site

Joomlaseo.com is volledig gebouwd en geschreven door Simon Kloostra, SEO Specialist en Webdesigner uit Utrecht. Ik heb ook een boek geschreven en blogs voor bedrijven als OStraining, TemplateMonster, SEMrush en dergelijke.